José Eduardo dos Santos: autopsia de un aliado

Jonas Savimbi había prometido muchas veces derribar el último avión de tropas cubanas cuando partiera de Angola. Ese 23 de mayo de 1991, sobre la pista del aeropuerto 4 de Febrero de Luanda, esperaban dos naves soviéticas IL-62M en las que viajaríamos los integrantes de la delegación gubernamental cubana enviada para la ocasión —encabezada por el comandante Juan Almeida— y el último contingente de soldados que la ONU contó minuciosamente hasta ese día. 

No era poca la expectativa por saber quiénes abordarían ese último avión. Tras los himnos y discursos correspondientes, el presidente José Eduardo dos Santos nos despidió con un cortés estrechón de manos. Fue la última vez que lo vi.


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Alcibíades Hidalgo, al centro, vocero de la delegación de Cuba a las Negociaciones Cuatripartitas. Brazzaville, 1988.


Almeida se dirigió entonces al general Samuel Rodiles, último jefe de la misión militar cubana, y le ordenó en tono más jocoso que solemne, utilizando el apelativo con que era conocido: “Prikiti, me voy en el primero. Tú y el periodista —como solía llamarme—, vayan en el segundo”.

Mientras, a bordo, todos deseábamos en silencio que Savimbi no pudiera cumplir su amenaza.

Tras una larga carrera sobre la pista con las luces apagadas y un brusco despegue, la enorme aeronave soviética buscó altura con la mayor potencia posible de sus cuatro estruendosos motores. Mientras, a bordo, todos deseábamos en silencio que Savimbi no pudiera cumplir su amenaza… 


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José Eduardo dos Santos es recibido por Fidel Castro, durante su visita oficial a Cuba tras el fin de la guerra en Angola. La Habana, 19 de diciembre de 1988.


Más de tres décadas después, la muy escueta nota que informó a los cubanos del luto oficial durante tres días por la muerte del expresidente angoleño José Eduardo dos Santos —el aliado africano de más larga data— omitió al menos dos datos relevantes: había fallecido a más de siete mil kilómetros de su Luanda natal, en un exclusivo hospital de Barcelona, donde vivía desde su salida del poder en 2017. Y parte de su familia había denunciado su deceso como un asesinato, lo cual aún investigaban las autoridades españolas semanas después de su fallecimiento.

Un país donde la mayoría de la población subsiste con menos de dos dólares diarios.

Conspiraciones palaciegas africanas aparte, lo cierto es que el exilio voluntario de Dos Santos en la lejana Cataluña buscaba una conveniente distancia de los monumentales escándalos de corrupción que marcaron las últimas décadas de los treinta y ocho años que gobernara Angola con puño de hierro. 


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Luis Alberto Rodríguez López-Callejas (expresidente de GAESA) y José Eduardo dos Santos, durante un recorrido por el puerto del Mariel.


Con voracidad por adueñarse de los recursos nacionales, los Dos Santos reinaron más de tres décadas sobre las incalculables riquezas naturales de uno de los países africanos con mayor desigualdad. Una larga lista que incluye oro, diamantes, riquezas forestales y raros minerales, además del gas y el petróleo administrado por la estatal Sonangol. 

Tras el fin de la larga guerra civil contra las fuerzas de la UNITA,[1] el heredero de Agostinho Neto[2] colocó a muchos miembros de su familia y amigos al frente de las instituciones, empresas públicas, y otros cargos relevantes cuando Angola se abrió a las inversiones extranjeras, convirtiéndose vertiginosamente en el segundo exportador de petróleo de África.



Abrazo entre José Eduardo dos Santos y Jonas Savimbi. Mayo de 1995.


José Filomeno de Sousa dos Santos (Zenú), uno de los diez hijos de José Eduardo con seis parejas —incluidos tres matrimonios—, administró entre 2013 y 2018 los más de $ 5 000 millones del importante Fondo de Inversiones Soberano, antes de ser condenado en 2020 a cinco años de prisión por apropiarse de unos $1 500 millones, fraude y tráfico de influencias, aunque todavía debate su caso en Luanda en libertad condicional.

El saqueo de uno de los países más ricos del continente africano deja pálido al expediente venezolano y a la “piñata” nicaragüense.

Más notoria aún, Isabel dos Santos —hija de la geóloga azerbaiyana Tatiana Kukanova, primera esposa de José Eduardo cuando estudiaba Ingeniería Petroquímica en Bakú en la década de 1970— fue reconocida años atrás como la mujer más rica del continente y la primera africana multimillonaria. Forbes calculó su fortuna en más de $3 300 millones, amasados durante su presidencia de Sonangol y el control de la industria del cemento, telecomunicaciones, el comercio minorista y jugosas inversiones transnacionales.



Foto publicada por Isabel dos Santos en su perfil de Instagram.


Su entrada en la administración de los activos del estado angoleño comenzó con la insólita contratación de una empresa filipina para la limpieza de la ciudad de Luanda, cuando todavía los soldados cubanos eran contados minuciosamente por la ONU. De los empeños por adecentar la capital, la primogénita pasó pronto al control de los diamantes y las millonarias concesiones petroleras. 

En su boda, celebrada en Luanda en 2003, cantó un coro trasladado desde Bélgica y la cena llegó a bordo de dos aviones procedentes de Francia. El contraste con la élite de poder que administró la antigua colonia portuguesa como suya propia no pudo ser mayor, en un país donde la mayoría de la población subsiste con menos de dos dólares diarios.  


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José Eduardo dos Santos rinde tributo a los soldados cubanos caídos en Angola. La Habana, septiembre de 2007.


En 2020, las revelaciones de la investigación periodística conocida como Luanda Leaks estimaron que la dinámica empresaria —educada desde niña en Londres, donde residió con su madre y conoció a quien fuera su esposo, el millonario zairota Zindika Dokolo— dirigía un entramado de más de 400 sociedades y filiales en 41 países, incluidos varios paraísos fiscales. 

El general Antonio Santa Franca (Ndalu) dejaba atrás los tiempos en que había integrado la selección cubana de fútbol cuando estudiaba agricultura en Pinar del Río.

En la antigua metrópoli portuguesa, donde había realizado las más cuantiosas inversiones, fueron congelados sus activos, al igual que en Angola. El pasado año Estados Unidos la incluyó en la lista negra de personalidades corruptas y limitó su acceso a visas, sin llegar a dictar sanciones financieras. Acusada de múltiples delitos, pasa ahora la mayor parte de su tiempo en los Emiratos Árabes Unidos —refugio preferido de oligarcas rusos y hasta de un rey emérito español.



José Eduardo dos Santos junto a los presidentes norteamericanos Bill Clinton (Washington, 1995) y George W. Bush (Washington, 2004) durante encuentros en la Casa Blanca.


No fue este el descalabro previsto al ceder el poder a su ministro de defensa, el general Joao Lourenco, escogido por su supuesta lealtad, tras la aprobación en el Parlamento dominado por el MPLA de una ley que sellaba los manejos financieros de Dos Santos y los suyos, y les aseguraba, de hecho, impunidad. La quimera del dejar todo “bien atado”.

Joao Lourenco, conocido popularmente como JLo, declaró, sin embargo, una campaña contra la corrupción anterior poco después de asegurar la sucesión. El presidente saliente afirmaba haber dejado en los fondos estatales al menos $15 000 millones, mientras Lorenco replicaba que solo había encontrado unas arcas vacías. 



De izquierda a derecha: Nelson Mandela, Robert Mugabe y José Eduardo dos Santos. Luanda, 1996.


Apenas un año después de asumir el mando del MPLA y el gobierno, JLo destituyó a la hasta entonces poderosa Isabel, encausó a su hermanastro Zenú, y tomó distancia de José Eduardo, de quien temía represalias y que utilizara su influencia dentro de Angola para apoyar en las próximas elecciones un candidato opositor, representante de la UNITA.

Sobran, pues, razones para que en la Cuba de Raúl Castro se eviten comentarios sobre el rumbo verdadero de Angola después de la independencia. El saqueo de uno de los países más ricos del continente africano deja pálido al expediente venezolano y a la “piñata” nicaragüense en una justa proporción de juego infantil.



José Eduardo dos Santos junto a su esposa Ana Paula dos Santos durante la última campaña presidencial al frente de su partido (MPLA). Luanda, 2012.


Tampoco destacó Dos Santos por su generosidad hacia los más cercanos aliados de su gobierno. Entre las inapelables razones que determinaron la retirada cubana —muy poco querida por Fidel Castro— en una negociación auspiciada por Estados Unidos, estuvo el persistente atraso de Angola en el compromiso de financiar el costo de las tropas sobre el terreno, mientras la Unión Soviética asumía su armamento y traslado. Una ecuación que dejaba al mando cubano el reemplazo humano y que funcionó con altibajos largos años, hasta el arribo al Kremlin de Mijail Gorbachov.  

Sam Nujoma olvidó mencionar a Cuba en su discurso de proclamación de la independencia de Namibia.

Tras el oportuno fin de la presencia militar cubana, concluida en mayo de 1991, apenas siete meses antes de la desaparición de la URSS, la metrópoli portuguesa ocupó un lugar privilegiado en la reconstrucción de las fuerzas armadas angoleñas. Las generosas transacciones con Occidente transformaron la economía y las inclinaciones políticas en un proceso en que Cuba dejó de ser un activo a tener en cuenta. 


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José Eduardo dos Santos saluda a estudiantes angoleños a su llegada a La Habana. Aeropuerto José Martí, septiembre de 2007.


Hasta el general Antonio Santa Franca (Ndalu) —“general de generales”, según le llamaban sus iguales—, especialmente amigo de los militares cubanos y clave en las negociaciones cuatripartitas, se convertiría en el primer embajador en Washington y luego en miembro de la junta del consorcio diamantífero De Beers, dejando atrás los tiempos en que había integrado la selección cubana de fútbol cuando estudiaba agricultura en Pinar del Río.

Distante y siempre impecable, su rostro impasible le había valido entre los cubanos allí el sobrenombre de “Barbarito Diez”.

José Eduardo dos Santos no acudió al auxilio de la ruinosa economía de Cuba en sus sucesivos colapsos, como esperaba la cúpula militar de la Isla. Pero tampoco cerró su puerta a enviados frecuentes, como el general Leopoldo Cintras Frías (Polo), quien encabezó bajo órdenes directas de Fidel Castro la Agrupación de Tropas del Sur en los días finales de la guerra angoleña —si bien terminó siendo sustituido súbitamente del cargo de Ministro de las FAR en la víspera de la retirada formal de Raúl Castro de sus posiciones de poder. Hacía tiempo que, para el sonriente Polo, no había nada que buscar en Barcelona.



José Eduardo dos Santos y el presidente chino Xi Jinping. Pekín, junio de 2015.


No obstante, Dos Santos, al igual que el sudafricano Nelson Mandela, agradecieron los resultados para sus respectivos países de la presencia militar cubana en África, algo que La Habana apreció, en contraste con otros beneficiarios de ese apoyo vital, como Sam Nujoma, que olvidó mencionar a Cuba en su discurso de proclamación de la independencia de Namibia, o el etíope Menguistu Haile Mariam, que huyó derrotado de Addis Abeba, tras la retirada de las tropas cubanas de su país y de Angola, a un exilio dorado en Zimbabwe, sin despedidas.

En los tres años transcurridos entre el 2 de mayo de 1988, cuando se iniciaron en Londres las negociaciones cuatripartitas para la paz en el África austral, y la salida hacia La Habana del último avión con tropas cubanas, participé varias veces en encuentros con un imperturbable José Eduardo en su refugio de Futungo de Belas, en las afueras de Luanda.



José Eduardo dos Santos y el presidente ruso Vladimir Putin. Moscú, octubre de 2006.


El presidente angoleño, de una reconocida sagacidad demostrada en sus muchos años de poder, escuchaba atentamente los informes sobre los próximos pasos en las conversaciones de paz o la marcha de la larga retirada cubana, confiando en el consejo de sus asesores y sin gesto alguno que delatara sus pensamientos. Distante y siempre impecable, su rostro impasible le había valido entre los cubanos allí el sobrenombre de “Barbarito Diez”, por su parsimonia y notable parecido con el recordado cantante. 

El cuerpo insepulto de José Eduardo Dos Santos permanece en Barcelona, pese a la airada protesta del gobierno del MPLA presidido por JLo, que se empeña en organizar un funeral de Estado aún sin el cadáver.

La víspera del fin de la presencia militar cubana, Dos Santos ofreció una recepción más íntima a los integrantes de la delegación, presidida por el comandante Juan Almeida, que habíamos viajado desde Cuba para la ocasión. Asistió acompañado —en gesto de inusual deferencia— de la bella ex azafata y modelo Ana Paula Lemos, con la que había contraído matrimonio pocos días atrás y quien sería su última esposa y madre de tres hijos. 



José Eduardo dos Santos y Juan Carlos I, durante la primera visita oficial de Dos Santos a España. Madrid, noviembre de 1996.


Paradójicamente, aunque distanciada de José Eduardo, ella no compartió su exilio voluntario en Barcelona. Sin embargo, es acusada por Tchizé, tercera hija en el complicado árbol genealógico del patriarca, de ser parte de la conspiración inspirada desde Luanda para asesinarlo.

La autopsia realizada ante la disputa no resolvió las dudas de la familia ni las del Tribunal Superior de Justicia de Cataluña, que ordenó nuevas pesquisas hasta eliminar la sospecha de homicidio. 

Entretanto, el cuerpo insepulto de José Eduardo dos Santos permanece en Barcelona, pese a la airada protesta del gobierno del MPLA presidido por JLo, que se empeña en organizar un funeral de Estado aún sin el cadáver. Un homenaje póstumo que podría ayudar a que la UNITA no gane las próximas elecciones. Y una extraña saga para aquella guerra civil de finales de siglo, que no imagino cómo podría explicarse en la prensa cubana.


© Imagen de portada: José Eduardo dos Santos.




Sobre el autor:
Alcibíades Hidalgo. Ex embajador de Cuba ante Naciones Unidas. Vocero de la delegación cubana en las negociaciones cuatripartitas para la paz en África austral y jefe de la delegación diplomática cubana, que supervisó la retirada de Sudáfrica y las primeras elecciones en Namibia.




Notas:
[1]  Unión Nacional para la Total Independencia de Angola. Partido político fundado y liderado por Jonas Savimbi hasta su muerte, ocurrida en 2002 a manos de hombres de sus propias filas, al convertirse en un obstáculo para participar en el botín largamente esperado desde la independencia.
[2] Fundador del Movimiento Popular de Liberación de Angola y primer presidente del país, murió en Moscú, en 1979, también en circunstancias misteriosas.




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El 11J: la misma guerra de razas

Francisco Morán

Hay que advertir que, tras las protestas del 11J, quedó claro muy pronto que la delincuencia, la marginalidad, la indecencia y el anexionismo, para el Estado,tenían una geografía: la de los barrios.






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