Rances Barthelemy

Sacudirse el polvo y seguir andando




Entrevista


El 25 de junio de 1986, en la barriada de Poey, Arroyo Naranjo, La Habana, naci贸 un ni帽o al que pusieron por nombre Rances. A este nombre poco com煤n, que nos hace pensar en el Egipto de los faraones, se uni贸 un apellido poco com煤n tambi茅n: Barthelemy.

A muchos cubanos mayores de 40 a帽os el apellido Barthelemy puede resultarles familiar. Recordar谩n seguramente al campe贸n mundial y ol铆mpico Yan Barthelemy, que es el mayor de cinco hermanos y que fue el primero en escoger el boxeo como profesi贸n. Otros dos miembros de esta familia de linaje box铆stico son Leduan y Rances.

Nuestro invitado de hoy, Rances Barthelemy, despu茅s de incursionar en varias modalidades deportivas decidi贸 seguir los pasos de su hermano Yan y dedicarse por completo al boxeo. Tuvo una prometedora carrera amateur, con un promedio de 200 peleas, pero despu茅s de ver lo poco que el sistema deportivo cubano ofrec铆a a deportistas de alto rendimiento como su hermano, decidi贸 emigrar para convertirse en boxeador profesional. 

Despu茅s de que Yan llegara a Estados Unidos, v铆a Alemania, la situaci贸n de Rances en Cuba se convirti贸 en un calvario. Los abrasivos tent谩culos de un sistema que se niega a respetar la libertad individual comenzaron a extenderse y le impidieron seguir boxeando. Emigrar se convirti贸 entonces en su 煤nica meta. De ello depend铆a alcanzar lo que siempre hab铆a ansiado: ser campe贸n de boxeo profesional. 

A partir del a帽o 2006, sum贸 35 intentos fallidos de abandonar la Isla. Cuba hab铆a dejado de ser aquella porci贸n de tierra amada de su ni帽ez para convertirse en una prisi贸n, el lugar del que deb铆a huir o morir en el intento. Las ansias de libertad y la pasi贸n por el boxeo lo llevaron a nadar en aguas infectadas de cocodrilos; a enfrentar la muerte sin m谩scaras, con el alma en vilo, encima de un bote. Hasta que, luego de tantos sinsabores, con la ayuda de Yan, su hermano Leduan y 茅l lograron por fin llegar a los Estados Unidos.

Ya instalado en Miami, Rances comenz贸 a trabajar en un hotel en South Beach. Ganaba 1500 d贸lares al mes. Despu茅s de haber conocido la pobreza extrema, despu茅s de haber palpado la escasez en grado superlativo, sinti贸 que la gloria lo abrazaba: nunca hab铆a tenido tanto dinero ante sus ojos. 

Hoy, el segundo de los hermanos Barthelemy vive en Las Vegas, Nevada, y extra帽a a Cuba todos los d铆as. Extra帽a su cultura, su comida, su m煤sica; extra帽a conversar con los vecinos y hasta correr detr谩s de un autob煤s para viajar a cualquier sitio de su Habana natal. Sin embargo, se siente satisfecho de estar en el lugar en que ahora est谩: siente que es una ciudad perfecta para llamarla hogar.

La salida de la Isla fue una de las experiencias m谩s agotadoras, f铆sica y mentalmente, por las que el campe贸n ha tenido que pasar. Muchos de sus amigos y compa帽eros perdieron la vida en el intento de abandonar la mayor de las Antillas. Quiero que sea 茅l quien nos cuente c贸mo ha sido su vida despu茅s de llegar a 鈥渢ierras de libertad鈥.

Desde Miami, para Hypermedia Magazine, le damos la bienvenida a un campe贸n de dos categor铆as en el boxeo profesional, 130 y 135 libras, y que posiblemente suba a otro peso y obtenga su tercer cintur贸n. Buenos d铆as, Rances, 驴c贸mo est谩s?

Buenos d铆as, Marelys. Gracias por darme la oportunidad de dirigirme a mis fan谩ticos y a los fan谩ticos del boxeo en general. Un saludo especial a mi gente de Miami, la ciudad del Sol, que siempre est谩n atentos a m铆.

Se te conoce como Kid Blast. Expl铆canos c贸mo surgi贸 este nickname, que creo se ajusta muy bien a tu personalidad, porque t煤 eres un deportista explosivo…

Bueno, cuando yo ingres茅 a las filas del boxeo rentado, profesional, cuando firm茅, en aquel entonces mi m谩nager era Henry Foster, de origen jud铆o; 茅l me dijo: 鈥淭煤 necesitas un nombre m谩s pegajoso, que se le pegue al p煤blico, a los fan谩ticos鈥; y yo le dije: 鈥淢e siento bien con El Natural, me identifico con eso鈥; y 茅l me dijo: 鈥淭e entiendo, pero este es un mercado mayormente para los angloparlantes y creo que te ayudar铆a m谩s un nombre en ingl茅s鈥; y yo le dije: 鈥淏ueno, eso yo te lo dejo a ti, porque estoy acabado de llegar y todav铆a el ingl茅s me resulta dif铆cil鈥; y 茅l me dijo: 鈥淥k, yo te lo voy a buscar鈥. 

Y entonces, como en mi s茅ptima pelea, en Oklahoma, estoy sobre el ring esperando que el presentador me anunciara como El Natural, y de pronto 茅l dice: 鈥淒e Cuba鈥 隆Kid Blast! Qued茅 impresionado, no lo esperaba. La pelea dur贸 un par de rounds y cuando baj茅 le dije a Henry: 鈥淢e gust贸, me cuadra, vamos a seguir palante con ese nombre鈥. Y hasta el sol de hoy. Kid Blast me ha tra铆do buena suerte. 

Investigando encontr茅 que Kid Blast era el apodo que usaba un italiano que ten铆a que ver con cierto grupo…, digamos, con un tipo de mafia que controlaba la ciudad de Nueva York (de hecho, creo que ese se帽or est谩 vivo, es un anciano como de 89 a帽os). Definitivamente, t煤 no perteneces a ninguna mafia, t煤 perteneces a un clan: el clan de los Barthelemy, que es un clan poderoso. Muchos conocieron en Cuba la excelente trayectoria de tu hermano. 驴C贸mo comenzaste t煤? 驴Cu谩ndo naci贸 en ti el deseo de boxear?

La verdad es que empec茅 sigui茅ndole los pasos a mi hermano Yan; porque mi hermano Yan siempre fue mi gu铆a. Es mi hermano mayor y mi mam谩 nos educ贸 as铆: respeten al mayor, ese es el gu铆a de ustedes. 

Pasamos por varios deportes, yo sigui茅ndolo a 茅l. Si se cambiaba de deporte, yo cambiaba con 茅l. En ese transcurso pasamos por b茅isbol, baloncesto, judo y lucha, hasta que chocamos con el boxeo, y creo que lo que nos llev贸 a decir 鈥淓ste es el deporte que queremos鈥 fue que los resultados llegaron r谩pido, porque el boxeo es un deporte que tiene mucha actividad dentro de la Isla y te ponen a competir muy pronto.

Yo nunca hab铆a ido a ninguna competencia. Me costaba trabajo salir de Arroyo Naranjo, de mi barrio, yo era muy del barrio. Y entonces: a competir a Centro Habana, a competir al Cerro, y me gust贸 esa idea de salir, de conocer… 

Cuando a mi hermano lo captan para la EIDE (Escuela de Iniciaci贸n Deportiva Escolar) yo me vuelvo loco, me dije: 鈥減or donde salga mi hermano tengo que salir yo鈥, y me esforc茅, di lo mejor de m铆, y al a帽o siguiente me hacen a m铆 tambi茅n la captaci贸n. All铆 llegamos a compartir un a帽o. Despu茅s, mi hermano se hace campe贸n nacional en los juegos escolares y asciende a la ESPA (Escuela Superior de Perfeccionamiento Atl茅tico) nacional y yo me quedo en la EIDE por minor铆a de edad. 

Todav铆a aqu铆, en Estados Unidos, yo estoy siguiendo los pasos a mi hermano.

Aqu铆 has estado peleando en 130 libras y en 135 libras. Eres campe贸n en ambas. Has dicho que en Cuba practicaste baloncesto; eso quiere decir que tu estatura asimila m谩s peso y quiz谩s por eso te est谩s planteando subir un poco y alcanzar un tercer cintur贸n. 驴Me equivoco?

No, ese es mi sue帽o. La verdad es que cuando yo inici茅 mi carrera y me decid铆 a ser boxeador profesional, solo so帽aba con disputar un t铆tulo. Ganar o perder no me importaba. 鈥淭engo que lograr discutir un t铆tulo, lo gane o lo pierda鈥, me dec铆a. 

Luego me fui acoplando. Mucha gente me dijo: 鈥淭煤 est谩s hecho para este boxeo, t煤 encajas en el boxeo profesional por tu estilo de pelea, por tu estilo de combate, por eso a lo mejor no tuviste los resultados esperados en el boxeo amateur como tu hermano Yan鈥. 

Pero, la verdad, aspirar a ser campe贸n yo lo ve铆a como algo muy duro. Son doce rounds, en un boxeo m谩s agresivo. 鈥淰amos a ver si puedo llegar alg煤n d铆a a ese nivel鈥, pensaba. Y nada: con disciplina, con dedicaci贸n, me rankeo n煤mero uno y en enero de 2014 se me presenta la posibilidad. 

Al campe贸n de entonces, el dominicano Argenis M茅ndez, yo lo conoc铆a de los amateur, era tremendo peleador (mis respetos para 茅l). Yo me dije: 鈥淪i llegu茅 hasta aqu铆, le voy a ganar; ya cumpl铆 mi sue帽o de llegar hasta aqu铆, pero esto no es todo, ahora voy a ganar鈥. Y sali贸, se dio la pelea. Fue aquella donde son贸 la campana y a m铆 se me fue un golpe (o fue un golpe con la campana). Fui campe贸n por una semana, porque a la semana siguiente revocaron la votaci贸n, me retiraron el t铆tulo y se lo devolvieron a Argenis. 

Sin embargo, tuve la oportunidad de la revancha y ah铆 lo venc铆 sin problemas y me establec铆 como campe贸n en 130 libras. Luego defend铆 el t铆tulo, pero por mi tama帽o ya me costaba dar las 130, empiezan a caer los a帽os y el cuerpo empieza a engordar, y ah铆 decido subir a las 135. Entonces me dije: 鈥淪i fui campe贸n en 130, 驴por qu茅 no en 135?鈥. 

Y se dio la pelea contra Denis Shafikov, un ruso de estatura mediana que era, como se dice en buen cubano, una ladilla. Esa fue la pelea que m谩s yo he sufrido, un pelea dur铆sima. Estuve orinando sangre como 5 o 6 d铆as por los golpes que me dio, me castig贸 mucho el cuerpo, pero sal铆 con la victoria y logr茅 mi segundo t铆tulo. 

Despu茅s pierdo mi invicto, porque me enferm茅. Mucha gente me dijo que aguantara un poco en las 135 libras, pero los reporteros me dec铆an: 鈥淗as igualado a Joel Casamayor y Jos茅 N谩poles, campeones cubanos en diferentes divisiones; los tres tienen dos categor铆as alcanzadas鈥. Mi respeto para ambos, mi carrera no es comparable con la de dos figuras como Joel Casamayor y Jos茅 N谩poles, pero me dije: 鈥淪i ya llegu茅 hasta aqu铆 y tengo algo de juventud, voy a seguir escalando, esa es mi meta鈥. Entonces me apresur茅 un poco y sub铆 a las 140 libras. En ese peso gan茅 la primera pelea, una dura batalla contra Kiryl Relikh; y la segunda, en la revancha, perd铆 por el t铆tulo y me sent铆 un poco mal, porque pasaron cosas, situaciones que si no hubieran pasado, yo tendr铆a ahora ese tercer cintur贸n. Pero todav铆a tengo en mente alcanzarlo, a corto plazo.

El p煤blico, en general, es muy exigente con los deportistas. Un boxeador como t煤 lo entrega en el ring, obtiene una victoria tras otra y, de pronto, pierde una pelea y en ese momento nadie piensa que eres una persona con una familia, con problemas, una persona que tambi茅n se enferma o enfrenta situaciones de estr茅s… 驴C贸mo manejas t煤 ese conflicto de ganar y perder? 驴Qu茅 le dir铆as a tu p煤blico? 

En este caso, lo m谩s doloroso para m铆 fue puede perder el invicto. En el boxeo hoy en d铆a se presume mucho de eso. 鈥淓stoy invicto鈥. 鈥淵o no he perdido con nadie鈥. Y puedes llegar a creer que eres invencible. Por eso perder duele, te da un baj贸n terrible.

Yo hasta pens茅 dejar el boxeo, pero record茅 que Muhammad Ali perdi贸, que grandes del boxeo han perdido dos y tres veces; Manny Pacquiao perdi贸 sus dos primeras peleas, una de ellas por nocaut, y mira qui茅n es Manny Pacquiao: una leyenda, el boxeador que m谩s t铆tulos consecutivos ha ganado y el que m谩s t铆tulos ha discutido… 驴Y porqu茅 yo voy a parar aqu铆, por una derrota? No, si todav铆a falta, todav铆a tengo deseos, las ganas todav铆a est谩n ah铆…

Pero la verdad es que por la noche no duermes. No dorm铆a pensando qu茅 hice mal, qu茅 pude hacer mejor. Te pasas meses repasando la derrota en tu mente y te obsesionas con ella. Es duro salir de ese proceso. 

Despu茅s de un tiempo ya vienen otros compromisos, otras cosas, la vida contin煤a. Muchos han perdido y no ha pasado nada, y entonces, 驴qui茅n soy yo? Soy una persona normal, una persona como otra cualquiera, tengo que seguir palante. Hay que sacudirse el polvo y seguir andando, no hay de otra.

Te vimos recientemente contra Robert Easter Jr. Hubo opiniones divididas, pero yo creo que hiciste bien tu pelea; de eso se trata el boxeo: pegar y que no te peguen. Tengo entendido que est谩s esperando la revancha, pero al parecer 茅l no est谩 muy decidido… 驴Qu茅 piensas respecto a esto? 驴Vas a seguir buscando esa revancha, o piensas subir a otro peso? 驴Cu谩les son tus planes?

En un principio 茅l dijo que s铆, que aceptaba la revancha, pero ahora ya declar贸 p煤blicamente que no le interesa pelear conmigo. Yo estoy en una etapa de mi carrera en que no voy a caerle atr谩s a nadie para pelear. 

脡l subi贸 a 140 libras. Yo baj茅; todo el mundo sabe que yo estaba peleando en la 140 y acept茅 bajar a la 135 solo por 茅l, porque es un gran nombre y hab铆a un t铆tulo en juego. Ahora 茅l est谩 alegando que va a ir a las 140 y ya mi equipo y yo le mandamos un mensaje: estamos dispuestos. 脡l sabe muy bien que yo estoy buscando un t铆tulo en 140 libras y que podemos hacer la pelea, pero creo que a 茅l no le interesa. A lo mejor pens贸 que yo era un oponente m谩s f谩cil; 茅l ven铆a de una derrota contra Mickey Garc铆a y seguro calcul贸: gan谩ndole a Barthelemy me vuelvo a reivindicar, Barthelemy es un gran nombre, yo gano, me reivindico y vuelvo a subir… 

Calcul贸 mal, le salieron mal los planes. No quiere arriesgarse a otra derrota. Easter es un boxeador que siempre viene al ataque, siempre va a contragolpear, le gusta el fuego cruzado a pesar de su gran altura; pero conmigo siempre estuvo cuidadoso, nunca trat贸 de empujar, no trat贸 de hacer nada. Ni a 茅l ni a su esquina, me parece, les gust贸 para nada el combate. Su promotor, cada vez que le preguntan, no habla del tema. 

Por eso es que mi equipo de trabajo y yo estamos tratando de subir a las 140 libras y optar por un t铆tulo interino, y despu茅s ah铆 ver qu茅 opciones hay dentro de ese peso, para poder lograr el sue帽o que yo tengo: ser el primer cubano campe贸n en tres divisiones.

Me han dicho que piensas abrir un gimnasio. 驴Es cierto?

S铆, ya est谩 en los toques finales. Es algo que quiero hacer despu茅s de terminar mi carrera: seguir involucrado en este deporte, que para m铆 ha sido la vida, no solo la m铆a sino tambi茅n la de mi familia. 

Quiero seguir aportando, contribuyendo con el deporte que me dio la oportunidad de vivir en este pa铆s y de conocer un sinn煤mero de lugares. 

驴Qu茅 mejor puedo hacer yo, para contribuir con mi granito de arena al boxeo, que abrir un gimnasio y forjar nuevos guerreros?

驴Qu茅 consejo le dar铆as a los que est谩n empezando ahora, a esos que te est谩n viendo a ti y a otros boxeadores como t煤, que llegaron a la cima viniendo desde abajo?

Bueno, que me escuchen bien, porque yo soy el ejemplo personificado de ese que viene desde abajo, ese que a lo largo de su carrera tuvo que aguantar que le dijeran 鈥淣o, t煤 no vas a llegar, t煤 no tienes para esto鈥, 鈥淔ulano es mejor que t煤, vas a perder esa pelea, no pelees con Fulano鈥. Que nunca se dejen amedrentar por energ铆as negativas, que echen todo eso a un lado y se concentren en lo que quieren y sigan adelante. Que el sacrificio saca empe帽o, pero eso tiene que venir acompa帽ado de disciplina. 

Yo creo que este es uno de los pocos deportes que no se pueden jugar. T煤 puedes jugar b茅isbol, puedes jugar baloncesto, puedes jugar voleibol, pero no puedes jugar boxeo. Este es un deporte de disciplina, porque est谩s arriesgando tu salud. No puedes decirle a un amigo: 鈥淧onte un par de guantes y vamos a darnos unas trompadas鈥. No, porque los golpes dejan secuelas, los golpes entran en la humanidad y no salen, en el peor de los casos uno termina con secuelas graves y se ha visto que se puede perder hasta la vida. 

Por eso les digo: si lo van a hacer, h谩ganlo bien. No pensar en ser boxeador para tener fama, para conquistar chicas o para ir al club y que digan 鈥淟leg贸 el boxeador鈥. No, eso no. El boxeador vive un r茅gimen muy estricto. A veces tiene que dejar de hacer el amor con su pareja, o dejar de comer, la lista es larga. Un sacrificio que no se paga con ning煤n dinero, solo con el bienestar de uno mismo. 

He visto muchos talentos, talentos natos que se han perdido. Por la indisciplina, no han llegado a nada.

驴Cu谩n importante ha sido para ti la ayuda de tu equipo? Porque todos ven al boxeador que sale a pelear, pero no conocen del trabajo que hace su 鈥渆squina鈥. 

隆Exactamente! Como digo yo: la gente piensa que ca铆 en el ring con un paraca铆das y empec茅 ah铆 a tirar pi帽azos. No. Eso es fruto de un trabajo arduo, de entre 8 y 10 semanas, donde compartes campamento con un dietista, con un preparador f铆sico, con entrenadores, y en ciertas ocasiones con sparring partners.

驴Y qu茅 importancia tiene la familia, esas personas que est谩n detr谩s del boxeador y que el p煤blico generalmente no ve, ni sabe qui茅nes son?

La familia juega un papel fundamental. Por ejemplo, cuando uno est谩 bajando de peso y cae en la agon铆a, en la deshidrataci贸n, en los cambios de humor, ah铆 es donde la familia puede darte 谩nimo y decirte: 鈥淒ale, que este es tu futuro, tienes que hacerlo, tienes que hacerlo por tu hija鈥. Y ah铆 es donde t煤 dices: tengo que levantarme, tengo que ir a correr… 

En esas dos semanas antes de la pelea, o en esa 煤ltima semana, que es muy tediosa, yo no tengo ganas de correr, no tengo ganas de hacer nada… Pero tienes que hacerlo, porque de ti depende la familia, no solo la familia y los hijos de aqu铆, sino tambi茅n la familia que dejaste en Cuba. Y tengo que apretarme los pantalones y salir a correr,  as铆 llueva o relampaguee. 

Como dije antes: sacrificio y empe帽o para que se d茅. Esa es la f贸rmula.

Ya para cerrar me gustar铆a que le dijeras al p煤blico, a los lectores, d贸nde te pueden encontrar en las redes sociales. Tambi茅n, si tienes un canal de YouTube para que ellos puedan seguir tu trabajo.

En Facebook aparezco como Rances Barthelemy; en Instagram es Kid Blast, igual que en Twitter. 

En cuanto se termine el gimnasio (previsto para abril) les estar茅 dando la p谩gina web, con los horarios y otras cosas. 

Y nada: dejarle saber a la fanaticada de Barthelemy que, si Dios quiere, estar茅 ingresando nuevamente en las 140 libras y estar茅 optando por un t铆tulo interino de la WWA a finales de diciembre. Crucemos los dedos porque esto se d茅 y pueda regalarles una gran pelea de fin de a帽o.

Pues vamos a estar envi谩ndote energ铆a positiva, Rances. Estoy segura de que vas a obtener ese cintur贸n. El p煤blico que te sigue y nosotros te damos las gracias nuevamente y esperamos que esta conversaci贸n se pueda repetir en el futuro. 

Seguro que s铆. Como decimos los cubanos: 鈥淎 la hora que t煤 me llames no me molesto鈥.

Pues un abrazo, campe贸n, y que Dios bendiga tu trabajo y a tu equipo.

Igualmente para usted y el equipo de Hypermedia Magazine. 隆Nos vemos!




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